Voyage avril-mai 2011

Les Marcherus en Ecosse en Avril/Mai 2011 : STEPPS + EDIMBOURG
 
Les rencontres entre habitants sont l'essence même du Jumelage. Aussi les "Marcherus" ont-ils l'habitude de visiter leurs correspondants écossais de Stepps (traduction anglaise de Les Marches) ou de les recevoir en Savoie.
En un jour radieux de fin Avril, un groupe de 28 personnes, constituant 13 entités familiales, ont allègrement quitté l'ombre protectrice du Granier pour gagner cette Ecosse qui nous est, au fil des années, toujours plus familière.
A noter toutefois que la majorité des voyageurs n'y était jamais allé.
Le Comité de Jumelage avait pris soin de mettre sur pied un voyage peu onéreux pour permettre au plus grand nombre d'y accéder.
En ce 29 Avril, certains esprits taquins ont soupçonné notre groupe de se rendre au mariage royal... il n'en était rien ! nous avons préféré le chaleureux accueil de nos amis de Stepps, qui nous ont emmené pique-niquer au bord du Loch Lomond, sous un soleil éclatant ! Et le Dimanche nous visitions Glasgow à l'heure... irlandaise !
Sans omettre le repas dansant (le "ceilidh") qui nous a rappelé notre traditionnel "fish and chips" de Février...
Et que dire des soirées dans les familles avec rires et chansons ! La conversation n'étant pas très aisée, mais compensée avec forces gestes...
Certains ont su dépasser la petite appréhension naturelle pour aller vers des découvertes culinaires : ainsi le fameux haggis (panse de brebis farcie) qui n’est pas plus incongru que les grenouilles et escargots qui font l’étonnement de nos amis écossais !...

Il n’est pas aisé de restituer toutes les découvertes de ce voyage, tant les expériences ont différé, selon les activités et visites proposées dans chaque famille :
- visites de châteaux, jardins, golfs, tous nombreux en Ecosse… 
- une famille s’est retrouvée intégrée dans un défilé de cornemuses dans les rues de Glasgow !... un bag-piper francophile leur a même joué La Marseillaise à la cornemuse ! décoiffant !
- Le Lundi matin, cap sur la fascinante capitale Edimbourg. Une guide nous a fait découvrir les
quartiers historiques et les jardins botaniques, avec ses magnifiques rhododendrons, géants et très colorés.
Et le tour de la colline d’Arthur Seat, avec cette vue magnifique et dégagée sur la ville, jusqu’à la mer…
 
Et bien sûr l'impressionnante citadelle, perchée sur son promontoire rocheux, où de très créatifs prisonniers français ont été incarcérés par les Anglais lors des guerres napoléoniennes ou pendant la guerre d'indépendance américaine.  On peut y voir une maquette de navire et de magnifiques coffrets en marqueterie fabriqués par nos compatriotes emprisonnés. L’un d’eux réussit même à fabriquer de faux billets !... Et, malgré cette dernière activité… nous nous sommes sentis fiers d’être un peu les descendants de ces français si ingénieux…
Les dames ne sont pas restées insensibles aux joyaux de la couronne ; à vrai dire, pas faciles à porter… Et la salle est étroitement surveillée…
Les messieurs se sont plus attardés dans le « Great Hall », orné de nombreuses armes et surtout surmonté d’une magnifique charpente entièrement chevillée, sans un seul élément métallique !
 
Visite émouvante de l’entrée du cimetière de Greyfriars et de la statue de Bobby, petit chien fidèle qui a veillé durant 14 ans la tombe de son maître… ; Bobby a ému la population et a été enterré près de son maître. Depuis un siècle et demi , la tombe du chien est toujours fleurie et sa statue est la plus photographiée d’Ecosse !
 
Ensuite chacun a pu disposer de temps libre pour du shopping ou pour visiter le château d'été de la reine à Hollyrood, le Parlement écossais, ou l'extraordinaire Musée National, et tant d'autres richesses que recèle cette ville peu commune...
 
Quelques amateurs éclairés ont déjeuné dans le pub où JK Rowlings a écrit nombres de pages des aventures de son sympathique sorcier Harry Potter…
 
Et le Mercredi 4 Mai, retour au pays, des images plein la tête et rendez-vous pris avec nos amis écossais pour le 10e anniversaire du Jumelage officiel, à l'automne 2012, aux Marches.

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